史前海岸化石丨18米深海发现化石森林

【新华社微特稿】干旱导致美国密西西比河部分河道干涸,吸引不少化石迷前去“寻宝”,一些罕见化石因此重见天日。

美国有线电视新闻网6日以美国国家公园管理局为消息源报道,家住密西西比州牛津市的化石迷威利·普里威特10月26日在密西西比河河床“寻宝”时发现一颗巨大的“牙齿”立在沙中。

普里威特回忆说:“我从牙齿形状立刻判断出,这是食肉动物的化石,但我不知道是什么动物。”几天后,他把这块化石拿给专家鉴定,得知它竟然是一块十分罕见的美洲拟狮下颌骨化石。

“怎么也想不到自己能找到一块(这样的化石),我不敢相信,就好像中了化石界的彩票。”他说。

美洲拟狮灭绝于约1.1万年前,是现北美洲地区已经灭绝的最大型猫科动物。这种动物成年体型比如今的非洲狮大出约四分之一,站立时肩高约1.2米,体长1.5米至2.4米,平均体重二三百公斤,最大的可达近500公斤。

就在普里威特发现这块化石后一周,一名从事野生动物保护的地方官员又从密西西比河河床中发现了一块美洲拟狮的股骨化石。

密西西比自然科学博物馆古生物馆馆长乔治·菲利普说,食肉动物的化石相对更难获得,在这么短时间内接连发现两块“令人难以置信的罕见”美洲拟狮化石简直不可思议。(完)(荆晶)

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